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El niño que le quitó la sed a medio millón de personas

Ryan Heljac, canadiense, tenía sólo 6 años cuando decidió poner en orden su pequeño mundo. Si él podía disponer de agua potable abriendo un pequeño grifo, ¿por qué al otro lado del planeta no podían hacer lo mismo? Con esta lógica aplastante nació “Ryan’s Well” la empresa más fascinante que un niño haya emprendido jamás. Hoy, con tan sólo 17, preside una de las mayores ONG para la implantación de modelos de desarrollo en la crisis de agua. Desde entonces ha dado servicio de agua potable a 600.000 personas. Sigue leyendo

Aire contaminado

Un estudio de la OMS denuncia que dos millones de personas mueren al año por contaminación del aire. Es un problema subestimado hasta ahora que mata a muchas más personas que el SIDA y la malaria. Afecta tanto a países desarrollados como a países en vías de desarrollo. La OMS realizó este estudio gracias a la información que le proporcionaron 1.100 ciudades de 91 países. Según sus datos, 80 de esos 91 países no respetan los límites de contaminación ambiental. Sigue leyendo

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Google deja el asfalto y va por los senderos

Google ya tiene uno de los mejores y más detallados mapas para dispositivos móviles y computadoras;  sus cámaras montadas en carros son comunes en las calles estadounidenses que han mapeado, pero ahora la empresa deja el asfalto y se pasa a los caminos de tierra.

Montadas sobre mochilas, Google registra algunos de los senderos más populares del Gran Cañón del Colorado, a partir de esta semana.

“Nosotros queremos ir a todos esos lugares emblemáticos, culturales, históricos que no son accesibles por carretera”, explicó Ryan Falor, gerente de productos de Google.

La iniciativa para fotografiar el Cañón del Colorado se produjo después que Apple decidió retirar los Google Maps de sus sistemas operativos móviles y usar su propio programa cartográfico, el cual fue criticado, entre otras cosas, por imprecisión y pueblos ausentes.

Google lanzó su Street View en 2007 y ha expandido el programa de cinco ciudades estadounidenses a más de 3.000 en 43 países.

Al salir el sol el lunes 22 de octubre, el director de ingeniería de Google, Luc Vincent, se puso una de las mochilas de 18 kilogramos (40 libras) y recorrió el sendero llamado Bright Angel hasta el río Colorado, un trayecto de unos 16 kilómetros (10 millas).

Las 15 cámaras en la mochila toman imágenes de 5 megapixels cada 2,5 segundos cada una. Los datos de GPS (sistema de posicionamiento global) son limitados, de modo que Google debe compensar con sensores que registran la temperatura, las vibraciones y la orientación del aparato antes de compaginar las imágenes entre sí, dijo Falor.

En el pasado, Google ha usado un triciclo para fotografíar las estrechas calles españolas, un carrito de supermercado dentro del Museo Smitshoniano en Estados Unidos y una motonieve en las laderas de las montañas.

Google ha dicho que entre sus próximos proyectos están los canales de Venecia, el monte Everest, ruinas y castillos antiguos.