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Uno de los peores lugares del planeta donde vivir


Río Citarum, Indonesia
Las concentraciones de manganeso, que superan cuatro veces los niveles recomendados, y las de plomo, 1000 veces superiores a los niveles recomendados, contribuyen a que el tercer río más grande de la isla de Java sea una de las vías fluviales más contaminadas del mundo. Este es un grave problema debido a que el río representa el 80 % del agua disponible en la capital, y su calidad afecta la vida de cinco millones de personas. Cada día, en el Citarum se arrojan 20 000 toneladas de desperdicios y 340 000 toneladas de aguas residuales, provenientes en su mayoría de 2000 fábricas textiles. Con estas aguas luego se irrigan 400 000 hectáreas de campos de arroz y se alimentan tres presas hidroeléctricas. La situación ha convertido a más de un pescador en un recolector de residuos.

Actitud Greta

Estaba chequeando que no faltara ningún medicamento de la lista que había preparado para aprovechar el día de descuento que ofrece una farmacia, cuando la persona que me cobraba en el mostrador me preguntó si quería una bolsita. Le respondí que no, como hago habitualmente, pues procuro evitar el uso de plásticos. Ella me aclaró que las bolsas que ofrecían eran ecológicas, pero que igual me felicitaba por la “actitud Greta”. Le agradecí el cumplido un tanto sorprendida y seguí con mis actividades. Sin embargo, el nombre de Greta quedó sonando en mi cabeza. Había leído noticias sobre ella, pero no imaginaba que tuviera tanta trascendencia en Paraguay. “¡Error!”, como suelen decir mis hijos.

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Histórica cumbre climática

La semana que concluye estuvo copada por las expectativas generadas en el nuevo encuentro de líderes mundiales en Nueva York para debatir el acelerado calentamiento del planeta causante de catastróficos desbalances climáticos, el más grave conflicto que aqueja a la humanidad. Las declaraciones previas del secretario general de la ONU marcaron la tónica de practicidad y eficacia que imprimiría una modalidad muy particular a la conferencia. Comenzó llamando a la reflexión de los delegados al advertirles que si no asistían con espíritu constructivo y con propuestas realizables, mejor que no vayan porque la humanidad ya está harta de tantos discursos fantasiosos sin contenido ni programas realizables; se trata, dijo, de una cumbre de acciones y no de palabras vanas. Seguir leyendo Histórica cumbre climática

Un jardín sencillo, lleno de flores

Las flores han sido siempre un símbolo de belleza natural. Hay lugares donde los ciudadanos hacen culto al jardín. En Asunción no todas las personas tienen o quieren tener jardines, por distintos motivos: desconocimiento, desgano, en sus casas paternas no había, quieren pero no tienen tiempo, el clima extremadamente caluroso, etc. “Qué pocas flores se ven en Asunción –me decía un extranjero–, yo me acuerdo que cuando era chico mi casa estaba llena de flores, mi mamá me mandaba a comprar sobrecitos y los poníamos en macetas y a su tiempo explotaban de colores”. “No digas, le dije, hay enredaderas, árboles que florecen”. Contaba el maestro Jorge Luis Borges que su madre era quién le decía, por ejemplo, qué flores crecían en los conventillos. Y hablando de precariedad, varias señoras damnificadas trajeron sus plantas para no perderlas con la inundación, gesto tan admirable como no abandonar a sus mascotas. Seguir leyendo Un jardín sencillo, lleno de flores

Las ballenas están muriendo

Hace unos días, mi hijo regresó del cumpleaños de uno de sus mejores amigos con un recuerdo muy particular. Como “sorpresita” había recibido una planta de lapacho. “Tenemos que buscar un lugar para plantarlo y cuidarlo, porque así vamos a ayudar a cuidar nuestro planeta”, me dijo. Ese comentario fue el puntapié de una linda conversación sobre cómo podemos colaborar con pequeños gestos para hacer de este mundo un lugar mejor. Seguir leyendo Las ballenas están muriendo

El jardinero infiel

Sus allegados lo llaman Lee. Tiene 46 años. Nació en la californiana y pequeña Vallejo, en los Estados Unidos. Es afrodescendiente y tiene dos hijos. En el 2012, una escuela del todavía más minúsculo pueblo de Benicia —al noreste de la bahía de San Francisco—, lo contrató como jardinero. Durante tres años, Dewayne Johnson diluyó Roundup y Ranger Pro, agrotóxicos fabricados por Monsanto, para cumplir con sus labores. En el 2014, luego de que le aparecieran lesiones en todo el cuerpo, le fue diagnosticado un linfoma no Hodgkin; es decir, un tipo de cáncer del sistema linfático que no tiene cura. Cuando apenado se lo contó a su jefe en la Benicia Unified School District, este le dijo algo que lo dejó helado: “Por lo general, se tardan dos años en pillar un cáncer con estos productos”. Él nunca había escuchado hablar antes de tales riesgos. Seguir leyendo El jardinero infiel