DIEZ DESCUBRIMIENTOS CIENTÍFICOS DE LA DÉCADA

Ciencia. Lo mejor en lo que va del siglo XXI. Los editores de la prestigiosa revista Science han escogido los hallazgos que marcaron la década.

La composición de la materia del Universo: Durante la pasada década, los investigadores han deducido de forma muy precisa el contenido del Universo, que consiste en materia ordinaria, materia oscura y energía oscura, además de cómo se relacionan entre ellas. Estos avances han transformado la cosmología en una ciencia de precisión con una teoría común.

Basura genética: Una gran parte del material genético, que hasta ahora se consideraba prácticamente “basura”, ha resultado ser tan importante como los genes.

El ADN de los que ya no están:  El descubrimiento de que biomoléculas como el ADN antiguo o el colágeno pueden sobrevivir durante miles de cientos de años y proveer importante información sobre plantas y animales que ya no existen y sobre nuestros ancestros ha resultado un “boom” en la paleontología.

 

Hay agua en Marte: Media docena de misiones a Marte durante la última década han aportado evidencias claras de que el planeta rojo tuvo en algún momento suficiente agua como para alterar las formaciones rocosas y, posiblemente, sostener la vida.

La reprogramación de las células: Los investigadores han descubierto la manera de reprogramar las células para convertirlas en pluripotenciales. Esperan que esta técnica sirva en el futuro para poder crear tejidos y órganos de reemplazo.

El microbioma: En el 2007, el NIH (National Institutes of Health) de EEUU inició el Proyecto Microbioma Humano. Uno de sus objetivos es producir el genoma de referencia de al menos 900 bacterias del microbioma humano, las criaturas que llevamos encima. Esto nos ayudará a conocer cómo los genes microbianos pueden afectar a la cantidad de energía que absorbemos de nuestros alimentos y cómo nuestro sistema inmunológico responde a las infecciones.

Planetas fuera del Sistema Solar: En el 2000, los investigadores solo eran conscientes de la existencia de 26 exoplanetas. Ahora, el número ha aumentado a 502 y sigue sumando. Con las nuevas tecnologías, los astrónomos esperan encontrar abundantes planetas similares a la Tierra en el Universo.

Los metamateriales: Con la síntesis de materiales, propiedades ópticas nada convencionales, físicos e ingenieros han conseguido orientar y manipular la luz de forma que, incluso, han podido crear capas de invisibilidad.

La inflamación, detrás del cáncer o el Alzheimer: Hasta no hace mucho tiempo, la inflamación se consideraba un compañero de nuestra máquina de curación tras un trauma o una infección. Hoy, sin embargo, los investigadores creen que la inflamación es también una fuerza propulsora detrás de enfermedades crónicas como el cáncer, el Alzheimer, la arteriosclerosis, la diabetes o la obesidad.

Las verdades sobre el cambio climático: En la última década, los investigadores han consolidado algunos hechos fundamentales en torno al cambio climático global: el mundo se está calentando y los seres humanos están detrás del calentamiento global.

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